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Arquitectura humanitaria

Experiencia práctica de construcción de un horno y estufa con materiales locales en Arusha, Tanzania (2017)

En 2017 viajé a Arusha (Tanzania) como voluntario para la construccion de un horno y estufa para el futuro comedor de la escuela pre-primaria y primaria Pieralba. La escuela esta localizada en el distrito de Arumeru a unos 40 km al sureste de la ciudad de Arusha y recibe alrededor de 200 niños de la zona.

 

El viaje fue parte del programa en Ingeniería humanitaria y emprendedurismo social de Penn State.

Entre 2016 y 2017 tomé dos cursos en este programa: "Humanitarian Engineering Materials" y "Designing for Developing Communities". Ambos cursos estaban liderados por la profesora Esther Obonyo de Penn State y contaba con el apoyo del profesor Eugene Park del Nelson Mandela African Institute of Science and Technology (NM-AIST) que estuvo en contacto con la comunidad y la escuela Pieralba.

Esta experiencia nos enseñó mucho sobre trabajo en equipo y como ser creativos en un contexto de escasos recursos materiales y financieros. Luego de la construcción, los colegas del NM-AIST quedaron a cargo de la prueba del horno y la estsufa y las mediciones de eficiencia en términos de consumo de combustible, temperatura, tiempo de cocción y la comparación con la situación previa de la cocina existente.

Equipo de trabajo:

Profesores: Dr. Esther Obonyo (Professor in charge from Penn State), Dr. Eugene Park (Profesor in charge from NM-AIST)

Estudiantes: Crystel Abdallah (International Affairs), Madeline Hessmann (Engineering), John Iffert (Civil Engineering), Jonathan Lee (International Affairs), Sumit Pareek (Chemical Engineering), Tessa Sontheimer (Community, Environment, and Development), and Julio Diarte (Architecture).

Proyecto de jardín de infantes para el área metropolitana de Asunción, Paraguay (2004)

Luego de la experiencia de la Escuelita de Concepción trabajé como voluntario en el diseño de prototipos para una serie de "kindergartens" públicos. Estos kinders estaban destinados a niños de madres solteras trabajadoras que no podian pagar un kinder privado para dejar a sus niños mientras iban a trabajar. El proyecto estaba promovido por una institucion pública y financiado por empresas constructoras privadas.

La estrategia de diseño de estos kinders era muy simple. Sistemas constructivos modulares que sean fáciles de adaptar a distintas localidades y una organización de edificios lineales que promuevan espacios de interacción al aire libre. Los materiales eran estandarizados y fácil de construir para los albañiles locales.

Proyecto y contrucción de una escuela rural en el departamento de Concepción, Paraguay (2001-2002)

 

En el 2001 formé parte de un grupo de estudiantes de arquitectura motivados por hacer algo con propósito. Siendo parte de el Centro de Estudiantes de Arquitectura, emprendimos un proyecto de voluntariado para el diseño y la construcción de un edificio de aulas para una escuela rural en las cercanias de la ciudad de Horqueta en el departamento de Concepción, Paraguay. En aquel tiempo, la region era una de las mas pobres del pís y la situacion de esta escuela era deplorable.

 

Como estudiantes de arquitectura, creíamos firmemente que podiamos contruibuir a mejorar la educacion de los niños de la zona a través de el diseño y construcción de un edificio nuevo utilizando materiales y técnicas locales. Honestamente, al inicio no teniamos idea de cómo podiamos llevar adelante el proyecto. Durante dos años hicimos varias visitas al sitio, nos reunimos con la población y las autoridades locales, organizamos talleres de diseño e invitamos a otros estudiantes, recaudamos fondos, e hicimos dos viajes de trabajo para la construcción de las aulas donde trabajamos de cerca con la comunidad.

Finalmente construímos la estructura principal del edificio y la cubierta y quedamos muy entusiasmados con la energia del grupo y la interacción con la comunidad. Personalmente, esta fue una de las experiencias mas enriquecedoras de mi vida como estudiante universitario y estoy seguro que también de la de mis amigos. La construcción de la "escuelita" - así la llamabamos - orientó nuestros intereses y expectativas hacia a una arquitectura con propósito que contribuya al desarrollo positivo de las personas.